[Статья была изначально опубликована в журнале Shared Voices, смотреть здесь.]

Травоядные животные также вносят свой вклад в пользу, которую тундровые экосистемы дают людям, так называемые экосистемные услуги. Избирательно питаясь растениями, вытаптывая растения и почву и откладывая мочу и фекалии, травоядные животные влияют на растительность, биоразнообразие, продуктивность, потоки энергии и круговорот питательных веществ. В случае северного оленя и карибу воздействие на растительность может быть настолько значительным, что различия в пастбищах вдоль национальных границ или между разными островами или пастбищами с разной плотностью животных могут быть зафиксированы с помощью спутниковых снимков.

Быстрое потепление климата в арктических регионах по-разному сказывается на травоядных. Потепление может привести к нехватке пищи в более теплые зимы, когда ледяные дожди сковывают растительность под слоями льда, или к увеличению доступности пищи в течение более длительного и теплого лета. В циркумполярном масштабе потепление климата вызвало распространение деревьев и высоких кустарников в тундру и внутри нее, но травоядные животные также могут сдерживать распространение растительности в безлесной тундре. Однако влияние травоядных животных и их эффективность для противодействия изменениям в растительности, вызванным потеплением, различаются в зависимости от региона и зависят от многих факторов, специфичных для данной местности, таких как тип и численность травоядных.

Тематическая сеть Университета Арктики по травоядным, совместно с партнерами из девяти университетов-членов Университета Арктики, исследует роль травоядных в Арктике. Наши первоначальные исследования оценили, почему в одних районах обитает несколько видов травоядных, а в других - разнообразные сообщества видов. Мы обнаружили, что разнообразие травоядных связано с продуктивностью растений и количеством хищных видов. Если потепление климата продолжит увеличивать продуктивность и продвижение северных хищников на север, различные сообщества тундровых травоядных могут стать более похожими.

Мы также количественно определили образцы забытой группы тундровых травоядных животных, а именно насекомых. Хотя насекомые в тундре потребляют мало биомассы растений (обычно <1%), они встречаются почти повсюду. Кроме того, травоядность насекомых увеличивается с летними температурами, что позволяет предположить, что повреждение растений насекомыми, а также вспышки насекомых, вероятно, увеличатся в более теплой Арктике.

В настоящее время мы обобщаем информацию о том, где и как изучалось влияние травоядных животных на арктическую растительность. Этот проект определит сильные и слабые стороны наших текущих знаний, которые имеют отношение к местным сообществам и их средствам к существованию (подробнее читайте в статье о проекте CHARTER, партнером которого является Тематическая сеть). Поскольку в Арктике происходят быстрые изменения, нам необходимо лучше понимать роль травоядных и их зависимости от факторов, характерных для конкретных участков, чтобы скорректировать стратегии управления и сохранить экосистемные услуги и биоразнообразие разнообразных наземных сред Арктики. Скоординированные исследования травоядных позволят сделать более надежные прогнозы о последствиях быстрых и продолжающихся изменений в этом регионе.

Авторы Изабель К. Баррио, руководитель Тематической сети Университета Арктики по травоядным, доцент Исландского сельскохозяйственного университета и Дэвид Хик, профессор Университета Саймона Фрейзера, и Брюс Форбс, профессор Лапландского университета, и Ингибьорг Свала Йонсдоттир, профессор университета Исландии и Элина Карлеярви, научный сотрудник Хельсинкского университета, и Михаил В. Козлов, адъюнкт-профессор Университета Турку, и Эева М. Сойнинен, научный сотрудник, UiT Арктический университет Норвегии, и Хенни Юленне, научный сотрудник, научный сотрудник Лундского университета и Университета Восточная Финляндия и Мария Вяйсянен, научный сотрудник Университета Оулу