Опыт Билла в циркумполярном научном сотрудничестве относится к началу 1960-го года, когда он работал в Международной биологической программе (IBP). Позже он опирался на свои связи, достигнутые в рамках климатической работы в IBP, чтобы внести свой вклад в работу CAFF( Сохранение арктической флоры и фауны) и AMAP( Арктическая Программа мониторинга и анализа) в первые годы существования Арктического совета, в качестве представителя наблюдателя от Великобритании. Во время одной из таких встреч, рассказывая историю, по его словам 2006 года, он предложил своему коллеге идею создания «Университета Арктики». Эта искра идеи быстро привела к предложению правительства Канады о разработке концептуального плана и первоначального технико-экономического обоснования. Билл, как председатель первоначальной Целевой группы, наметил дальнейший путь в работе Ассоциации приполярных университетов.

Заразительный энтузиазм, человечность и добродушие Билла сыграли важную роль в привлечении правительств, ученых, президентов университетов и лидеров коренных народов к поддержке идеи поистине приполярного университета, используя возможности, которые появились благодаря изменениям в технологии и международной дипломатии. В течение года после первоначального предложения Арктическому совету в его Икалуитской декларации было объявлено о «создании Арктического университета, университета без стен ...».

От лица Университета Арктики, мы  выражаем огромную благодарность Биллу Хилу и его сердечности, творческому потенциалу  и энергии, которые двигали нас на раннем этапе развития организации. Без преувеличений можно утверждать , что Университет Арктики не смог бы без него существовать. Покойся с миром, дядя Билл.