Многие наслышаны о фактах таяния ледников в Арктике.

Наглядное отступление ледников и уменьшение количества морского льда являются знаковыми примерами изменения климата, которые нельзя игнорировать. Таяние льда имеет огромное значение для климата планеты, экосистем, социально-экономических факторов, безопасности, жизни северных сообществ, а также уникальной красоты арктических ландшафтов.

В Арктике сосредоточено огромное количество сухопутного льда - ледяной щит Гренландии, ледяные шапки Канадского архипелага, ледяные поля и ледники на Аляске и Юконе. В холодных верховьях этих ледников выпавший снег подвергается химическим реакциям в атмосфере и физическим реакциям в климатической системе. Снег в конечном итоге превращается в ледник, лежащий слоями, которые аналогичны кольцам на дереве. Чем глубже, тем древнее лед, который на дне ледяного покрова Гренландии может достигать возраста старше 100 000 лет.

История климата, которую можно описать по арктическим ледникам, и доступ к ней представляют собой серьезную проблему: лучшие для исследователей места - отдаленные и холодные, а самый древний лед имеет глубину от сотен до нескольких тысяч метров. Для решения этой проблемы необходимо международное научное сотрудничество. Например, североамериканские и европейские ученые уже более полувека сотрудничают в разработке проектов по изучению льда на Гренландском ледниковом щите. Ледовое бурение, при котором ледяные цилиндры извлекаются на участках 1–3 метра, начинающихся на поверхности и достигающих коренной породы, значительно улучшилось с точки зрения скорости процесса и качества извлеченного льда. Тщательное и детальное изучение ледяных щитов выявило ряд фундаментальных представлений об арктической системе, которые имеют решающее значение для принятия решений по вопросам климата.

Признанным аспектом изучения арктического ледяного щита является явное свидетельство резких изменений климата. Эти крупные изменения климатической системы происходили много раз в течение последнего ледникового периода (примерно от 60 000 до 10 000 лет назад). Что делает их особенно примечательными, так это быстрый характер переходов - значительные изменения температуры, осадков и мутности менее чем за десять лет - и то, что они оказали глобальное воздействие. Североатлантический регион и Антарктида в течение десятилетий были тесно связаны атмосферной и океанической циркуляцией во время каждого из этих резких изменений климата. Данные о ледяном щите ясно показывают, что в течение недавней истории Земли существует прямая связь между Арктикой и климатом всей планеты.

Эта связь также очевидна в данных о ледяном щите с точки зрения воздействия человека на арктическую атмосферу. Историю выбросов ряда загрязняющих веществ, влияющих на здоровье и окружающую среду, - свинца, ртути, сульфатов, нитратов, стойких органических загрязнителей в результате промышленной деятельности, добычи полезных ископаемых и использования ископаемого топлива - можно точно восстановить и оценить в отчете исследований льда. Хотя существует множество причин для беспокойства по поводу продолжающегося воздействия этих загрязнителей на северные территории и их жителей, имеющиеся данные о ледяном щите также дают важный положительный сигнал. Когда в 1970-х годах было прекращено использование этилированного бензина, а законодательство о чистом воздухе позволило сократить выбросы сульфатов в 1980-х годах, уровни содержания свинца и сульфатов в Гренландии резко снизились. Разумное сокращение выбросов и политические действия могут иметь большое значение. Однако мы видим все еще существующие высокие уровни распространения загрязняющих веществ, которые отражаются в исследованиях ледяных щитов Аляски / Юкона. Эти результаты показывают, что многие из проблем, стоящих перед Арктикой в ​​целом, все еще сохраняют региональный характер.

Что находится на горизонте арктической науки о льдах? Морской лед является динамичным компонентом арктической системы, чего не скажешь о ледяных щитах. Много усилий направлено на новые исследования морского льда с использованием инновационных химических подходов. Поскольку протяженность и толщина морского льда имеют ​​высокую региональную и сезонную изменчивость, новые участки для исследований ледяного щита подразумевают конкретные районы, которые чувствительны к изменению морского льда, и где могут быть получены сезонно-доступные данные.

Поскольку Арктика продолжает нагреваться и терять свой морской ледяной покров, вероятно, ей предстоит перенести изменения в круговороте воды, циркуляции океана и других климатических параметрах, которые будут иметь глобальные последствия. Данные о ледяном щите могут дать представление о том, что может быть в будущем, если посмотреть на предыдущие теплые интервалы в Арктике. Один из таких интервалов, известный как голоценовый тепловой максимум (от 9000 до 5000 лет назад), представляет собой ценный контрольный пример. Записи о ледяных щитах, охватывающие этот интервал, могут быть получены из нескольких мест по всей Арктике и обеспечить ценную пространственную перспективу. Другим теплым интервалом, представляющим большой интерес, является последний межледниковый период (примерно 130 000 лет назад), когда уровень моря был на несколько метров выше, чем сегодня.

По мере продвижения вперед важным критерием для изучения ледового покрова Арктики является производство знаний совместно с северными сообществами. В настоящее время они практически не участвуют в разработке научных методов по исследованию ледяных щитов или использовании совместно созданной палеоклиматической перспективы, которая может быть полезна для принятия региональных решений северными сообществами. Новый подход с детальным пониманием арктического климата, основанный на современных наблюдениях, моделях и традиционных экологических знаниях северных сообществ, может привести к тому, что исследования ледяных щитов могут дать ответ на вопрос о потребностях и приоритетах северных сообществ.

_____________

Все статьи (на английском языке) журнала Университета Арктики Shared Voices 2020 доступны по этой ссылке