Представители восьми арктических государств и шесть организаций коренных народов Арктики, также известные как шесть рабочих групп Арктического совета, встретились в Оулу (Финляндия) в период с 25 по 26 октября 2017 года.

Это первая встреча старших должностных лиц Арктического совета за время председательства Финляндии (2017-2019),  а также первая после 10-й  Министерской встречи Арктического совета, которая проводилась в Фэрбанксе, штат Аляска, в мае 2017.

Встреча началась с  объявления о назначении Нины Буванг Ваайя новым директором Секретариата Арктического Совета. Данное решение было радушно принято всеми делегациями. Затем делегаты выступили с ключевыми направлениями Арктического совета, такими как, предотвращение загрязнения, образование, и стратегическая направленность Совета на годы вперед. Большая часть работы Совета в этих сферах выполняется его шестью рабочими группами: АКАП (Программа действий по загрязнению Арктики), АМАП (Программа мониторинга и оценки Арктики), КАФФ (Сохранение арктической флоры и фауны), ЕППР (Предупреждение, готовность и реагирование на чрезвычайные ситуации), ПАМЕ (Защита арктической морской среды) и СДВГ (Рабочая группа по устойчивому развитию), а также Целевыми группами и Группами экспертов.

Вдобавок к данным широким тематическим обсуждениям, Совет также получает отчеты Рабочих групп и обновляет:

- планы Совета на проведение официального внепрограммного мероприятия, которое состоится 6 ноября во время предстоящей 23й Конференции Рамочной конвенции ОНН об изменении климата (РКИК) в г. Бонн, Германия;

- работу АКАП, АМАП, ЕППР, ПАМЕ и Группы экспертов по выбросам черной сажи и метана, которая занимается предотвращением загрязнения;

- работа, связанная с образованием, осуществляемая СДВГ и КАФФ;

- планы Форума арктической устойчивости, который состоится в сентябре 2018 в г. Рованиеми (Финляндия);

- утверждение соглашения о научном сотрудничестве 2017, которое стремительно развивается.

Обсуждения в Оулу также охватывали нынешний и потенциальный будущий вклады Наблюдателей, Университета Арктики и Арктического экономического совета по направлениям работ. Наблюдателям было предложено представить свои непрерывные усилия по предотвращению загрязнения в рамках совещания, и семерым вновь принятым наблюдателям также было предложено представить вступительные замечания.

Председатель Арктического совета и посол Алекси Херкёнен сказал о встрече: «Было приятно провести это первое полномасштабное заседание САО нашего председательства. Вклад Арктических государств, представителей коренных народов, рабочих групп Арктического совета и наблюдателей был полезным и перспективным. Город Оулу обеспечил отличные условия для организации нашей встречи. Я с нетерпением жду продолжения плодотворного сотрудничества со всеми нашими коллегами из Арктики, в том числе с новым директором Секретариата Арктического Совета».

Следующее заседание старших арктических официальных лиц состоится в Киттиля, Финляндия, в марте 2018 года.