Несмотря на то, что Япония не является арктической страной, на неё сильно влияют экологические изменения, происходящие в полярном регионе. По мере того как Северный ледовитый океан тает, а в летнее время ледяной покров отступает, открывается Северный морской путь, позволяющий проходить грузовым судам между Европой и Азией. В 2012 году первое грузовое судно отплыло из Европы в Японию по Северному морскому пути. Коммерческие и экологические изменения привлекают огромный интерес к меняющейся Арктике. Таким образом,  в мае 2013 года Япония получила статус «наблюдателя» в Арктическом совете.

В Японии существуют три национальных центра, деятельность которых направлена на изучение Арктики. Японское агентство науки и технологий по изучению морских недр (JAMSTEC) и Национальный институт полярных исследований (NIPR) изучают арктические изменения с естественнонаучной точки зрения. Однако экологические изменения влекут за собой негативные последствия в экономике и в целом в жизни арктических сообществ. По этой причине, в апреле 2015 года начал свою работу Арктический научно-исследовательский центр в Университете Хоккайдо, где исследования имеют междисциплинарный характер.

Исследовательская деятельность в Арктическом научно-исследовательском центре делится на 6 рабочих групп:

1.    Рабочая группа по изучению атмосферы и гидросферы (климатические изменения, морской лед и морские экосистемы);
2.    Рабочая группа по наземным исследованиям (вечная мерзлота, генетическое разнообразие у млекопитающих, рыб и растений);
3.    Рабочая группа по исследованию криосферы (Гренландский ледяной щит и ледники);
4.    Научно-практическая группа (инженерные аспекты освоения Северного морского пути);
5.    Рабочая группа по социальным и гуманитарным наукам (влияние климатических и экономических изменений на жизнь северных народов, а также на Северный морской путь);
6.    Рабочая группа по спутниковым наблюдениям и моделированию (моделирование климатических изменений и планирование).

Полная статья Spotlight on Research #26: Our Arctic Research Center доступна на сайте Университета Хоккайдо.