Идея создания подобного курса возникла в Якутске в 2002 г.. Кэтлин Осгуд из Центра циркумполярных исследований вместе с Клавдией Федоровой и Людмилой Заморщиковой из СВФУ сотрудничали в разработке таких циклов курса Borealis, как литература, повествование, кино в течение нескольких лет. Чего не хватало курсу, по их мнению, так это цикла про шаманизм.

Кэтлин Осгуд вместе с Элеонор Отт, которая также из Центра циркумполярных наук, разработали полный курс и осенью 2013г. он был успешно запущен. Лекции доступны на канале YouTube под названием AnimaBorealis.

Другую важную роль сыграл Университет Новой Англии Антиох, который стал партнером Университета Арктики с 2014г. и хотел найти способ внести свой вклад в миссию УАрктики. Работая по программе исследований окружающей среды, команда придумала способ предложить курс на уровне магистратуры на базе Университета Новой Англии Антиох и бакалаврам на базе СВФУ в Республике Саха (Якутия).        

Курс успешно был запущен 8 февраля 2016г. на платформе Virtual Learning Tool, благодаря усилиям Эвара Карлссона в Университете Акурейри, Исландия.